LEARNING OF INDIGENOUS LANGUAGES IN NEW SPAIN: FIRST NAHUATL GRAMMARS (16th century)

Authors

  • Elena Zhizhko Autonomous University of Zacatecas, Mexico
  • Delfina de la Cruz Autonomous University of Zacatecas, Mexico

DOI:

https://doi.org/10.31499/2306-5532.1.2021.243108

Abstract

This work presents the results of historical-pedagogical research, whose purpose was to determine the main features of the process of indigenous languages grammars creation in New Spain of the 16th century. These grammars served for the learning of said languages in order to evangelize the native peoples. A documentary-bibliographic study was carried out with the support of the precepts of missionary linguistics. The authors found that the comprehensive analysis of Amerindian languages begins with the arrival of the Spanish in the New World. At the end of the 16th century, the grammars of all the available languages of the colony existed, including several grammars of Nahuatl. Creating the first dictionaries, grammars, and other texts in American languages and their exhaustive study begins in the circums-tances of formal linguistic treatment of European vernacular languages. The birth of the grammars of Nahuatl, Otomí, Zapotec coincides with the emergence of the arts of Tuscan, Spanish, Aragonese, French, Turkish, Sanskrit, Chinese, Japanese, Arabic. The authors highlight the following features of the process of Amerindian languages grammars creating: the use of the Nebrijas doctrinal model of languages analysis; support in previous studies; the use of Spanish as a metalanguage; creation of un-published grammatical and lexical forms; elaboration of the missionary variety of Nahuatl; the use of the contrastive method with the introduction of other languages (reference languages: Latin, Spanish, Hebrew, Greek).

 

Key words: linguistic education in the New Spain of the 16th century; learning of indigenous languages; first grammars of Nahuatl; analysis of American languages by Catholic missionaries; missionary linguistics.

 

 

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Published

2021-06-30

How to Cite

Zhizhko, E., & de la Cruz, D. (2021). LEARNING OF INDIGENOUS LANGUAGES IN NEW SPAIN: FIRST NAHUATL GRAMMARS (16th century). Studies in Comparative Education, (1), 61–72. https://doi.org/10.31499/2306-5532.1.2021.243108

Issue

Section

LANGUAGE LEARNING